Если ехать из Барселоны на юг, в сторону соседней Валенсии, то пропустить город Кастельон-де-ла-Плана невозможно. Административный и культурный центр «апельсиновой» провинции Кастельон для иностранных футбольных туристов всего лишь город, «который недалеко от Вильярреаля». Небольшой провинциальный городок Вильярреаль, который не может себе даже позволить постоянно содержать гостиницы высокого класса, благодаря футболу откусил большой кусок внимания у более именитых соседей-городов. 

Для скучающего туриста в Вильярреале и посмотреть будет не на что: несколько старинных соборов, которыми не удивишь в религиозной Испании, и парочка других исторических достопримечательностей. Жители отправляют туристов прямиком к местной гордости — к стадиону «Эль-Мадригал», благо он совсем недалеко находится в центре. Свое имя арена получила благодаря названию сельскохозяйственных угодий, на месте которых он и был построен.

В отличие от других провинциальных городков, владельцы домов и квартир рядом со стадионом получают в виде бонуса только тень от трибун, и вид на шикарную плитку стадиона. Плитка извне, плитка и внутри. Такой фетиш на плитку легко объясняется тем, что провинция Кастельон (куда входит и Вильярреал) известна в первую очередь апельсинами, плиткой и керамикой в целом. А один из самых богатых людей Испании, Фернандо Роиг Альфонсо, владеет концерном «Pamesa Group», который является «номером один в Испании» в производстве плитки и керамики. 

При чём здесь Фернандо Роиг? Ну, по совместительству, он является уже многие годы владельцем и президентом футбольного клуба «Вильярреал». Равно как и главным спонсором команды. Например, недавно «Вильярреал» заключил добротный контракт с «Pamesa Ceramica», название которой разместилось на футболках клуба. Таким нехитрым образом Фернандо Роиг переложил деньги из одного кармана в другой. 

Но жаловаться болельщикам «Вильярреала» на своего президента нечего. Наоборот, они его боготворят, так как именно с покупкой бизнесмена акций «субмарины» в 1997 году и началась новая эпоха команды. Роиг со свойственной ему хваткой составил бизнес-стратегию и начал вытаскивать команду из болот Сегунды А и Сегунды Б. 

В 1998 году 75-летие клуба стало поводом для переделки и реконструкции стадиона. Снесли «старушку», трибуну «Fondo Sur», и начали реконструировать и возводить новые Tribuna Preferencia и Fondo Norte. Всё то, что мы теперь знаем как «Эль-Мадригал». Финальные штрихи были сделаны уже в 2008 году, но неугомонный президент мечтает расширить 25-тысячный стадион и сделать всё по последней моде «туманного Альбиона». Проблема только в том, что в маленьком городишке Вильярреал уже и без того каждый второй горожанин сидит на трибунах. 

Стадионом строительство не закончилось. В 2002 году, на зависть многим, был открыт спортивный комплекс «Сиудад Депортива»: тренировочные поля, академия, «Мини Эстади» (небольшой стадион для игр кантеры), другая реабилитационная и тренировочная инфраструктура. Все сделано по высшему разряду, не зря кантера «Вильярреала» успешно конкурирует с кантерами больших городов: Мадрида и Барселоны.

Что касается пришлых футболистов «субмарины», то эта история тоже полна чудес. Маркос Сенна, перешедший из каких-то бразильских дебрей, стал известным игроком и легендой клуба.

Работа скаутов просто феноменальная. Например, Диего Годин перебрался в «Вильярреал» из Уругвая меньше чем за €1 миллион, позже «Атлетико» выкупает этого игрока за ощутимо большую сумму (и, как мы видим, не прогадал). Касерес не сыграл ни одного матча за клуб, был куплен за гроши и отправлен в «Рекреативо» (в аренду) — через год «Барселона» выкупает игрока за €16 миллионов. 

Этот список можно продолжать (из значимых): Белетти, Форлан, Пепе Рейна, Рикельме, Диего Лопес. Из свежего: Лусиано Вьетто, который перебрался в «субмарину» за €5 миллионов, и перешел в «Атлетико» уже за €20 миллионов. Эрик Байи — пришел за €6 миллионов, через сезон ушел в «Манчестер Юнайтед» уже за £30 миллионов. При этом продажи не ослабляют ощутимо клуб, а, наоборот, стимулируют к новым высотам. 

Параллельно своей перестройке, клуб начал маркетинговое продвижение команды в «новой эре». Еще в конце 60-х, играя в третьем дивизионе, команде понадобился новый имидж, новая история. И её запустил местный священник, большой поклонник «Вильярреала». Популярность «Beatles» была настолько высока в те годы, что их музыка доносилась из каждого кафе или бара. Сопоставив клубные цвета и хит «Yellow Submarine» от «Beatles», священник и его друзья организовали акцию: когда команды выходили на поле, на одной из трибун «Эль-Мадригала» включалась эта песня. Наподобие музыкального сопровождения боксёров, когда те выходят на ринг. 

Благодаря такой нехитрой вирусной рекламе, прозвище «желтая субмарина» (Submarino amarillo) прицепилась к клубу. Если нет своего имиджа, то можно одолжить немного у кого-нибудь другого. 

Уже в 2001 году, в рамках продвижения клуба был создан и представлен маскот клуба. Этакий человечек, с субмариной вместо головы. Для того, чтобы выдумать маскоту имя, была подключена общественность и фан-движение клуба. В итоге было выбрано имя Groguet («Желток»), которое придумал 12-летний мальчик. «Желтка» широко используют в маркетинговых целях, как символ крепко стоящей «на ногах» «субмарины» (читай, клуба), и который может побороться за высокие места в Примере наряду с топ-клубами.

Что касается борьбы с топ-клубами, а конкретно с футбольным клубом «Барселона», то в истории встреч всегда находилось разным медийным, и не только, обсуждениям. 

В 2016 году Месси случайно попал мячом в девушку на «Эль-Мадригале», что раздули в многосерийный новостной сериал. В сезоне 2004/05, Рикельме будучи игроком «Барселоны», но в аренде в «Вильярреале», вместе с Форланом уничтожил «сине-гранатовых» на «Эль-Мадригале». «Субмарина» тогда ожержала победу не только по счёту, но и по игре. По завершению матча, весь стадион стоя аплодировал Рикельме, и его признали лучшим игроком матча. Таким образом, аргентинский талант выместил все накопившиеся обиды «Барсе». 

В эпоху «Пеп-тим» тоже находился повод поговорить. Например, в 2010 году долго обсуждали судейство Тейшеры, когда тот показал две желтые карточки Бускетсу (без красной). А в сезоне «шести кубков» Барса на «Камп Ноу» уже заочно праздновала победу и готовилась к шоу в честь чемпионства. И тут соперник на последних минутах забивает два гола, и переносит празднования на несколько дней. 

Но матч на «Эль-Мадригале» в 2014 году стоит особняком. Смерть Тито Вилановы совсем ошарашила «Барселону» в том сложном для нее сезоне. Игроки не скрывали слёз во время минуты молчания, а счет 2:0 в пользу «Вильярреала» в середине матча и вовсе не вселял оптимизм. Но тут случился Алвес, и момент с бананом. 

То, как Алвес ответил по поводу расизма, как цунами прошлось в мире. Флешмоб с поеданием банана покорил весь мир, с попутной демонстрацией сего процесса разными «звёздами» в интернете и на телевидении. Неизвестно, какой допинг был в банане, но Дани Алвес в том матче сделал 14 навесов, среди которых два попали в игроков «субмарины» и привели к автоголам.

Как бы то не было, матчи против «Вильярреала» «Барселоне» редко даются легко. Тем более, учитывая странную традицию календаря: больше ⅔ ответных матчей «Вильярреала» и «Барсы» приходятся на финальный отрезок после 30-го тура. Это попадает на апрель и май, а это самый сложный период футбольного сезона. А соответственно первые матчи попадают на декабрь и январь, в период рождественского затишья, а «боксинг дэй» в Испании пока не внедрили. 

 

Не стал исключением и этот 2016/17 сезон: 17-й и 36-й тур соответственно, так что вся жизнь и борьба впереди.